Recetas tradicionales

Los 50 inventos (y descubrimientos) más importantes en la alimentación y la bebida

Los 50 inventos (y descubrimientos) más importantes en la alimentación y la bebida

Sal

Estuvo allí todo el tiempo, por supuesto, en las rocas, en el océano, en nosotros ... Nuestros primeros antepasados ​​deben haber notado el agradable olor del agua de mar, y tal vez la forma en que conservaba las cosas muertas que flotaban en ella, y en algún momento - hace al menos 8.000 años pero probablemente antes - descubrieron cómo extraer la sal. Lo siguiente que se supo fue que el comercio de la sal y los impuestos a la sal estaban cambiando la historia; comíamos ensaladas y cobramos salarios; nuestra comida duraba más y sabía mejor, y nuestra presión arterial estaba por las nubes.

Fuego

Maryse Chevriere

La tierra se formó en fuego, más o menos, aunque no del tipo frente al que harías S'mores. Luego, las cosas se enfriaron y aparecieron personas y se desarrolló suficiente oxígeno para permitir un tipo de llama más suave. Los arqueólogos han encontrado restos de comida cocinada que datan de hace casi dos millones de años, pero esto podría haber sido oportunista: "¡Oye Oog, relámpago mata pájaro, huele bien, comamos!" Nuestros antepasados ​​probablemente descubrieron por primera vez cómo encender (y, esperamos, detener) el fuego a voluntad hace unos 400.000 años, y la cocina real, con todo lo que eso implica, se hizo posible.

El cuchillo

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El cuchillo se considera la herramienta humana más antigua. Por supuesto, aquí no estamos hablando de Wüsthofs de acero inoxidable, sino más bien trozos de obsidiana o pedernal con los costados afilados. El metal comenzó a aparecer en la imagen alrededor del 2500 a.C., y el diseño y la calidad de las hojas fijadas en los mangos se hicieron cada vez mejores. Los cuchillos pueden ser nuestra herramienta más antigua, pero siguen siendo la más importante para hacer que los alimentos sean comestibles, utilizables desde el campo o el bosque hasta la cocina y el plato.

La cuchara

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¿Cómo diablos comía la gente sopa antes de que se inventaran las cucharas? ¿O helado? Comida para el pensamiento. Las cucharas son antiguas, en cualquier caso, aunque no tanto como los cuchillos. Los primeros fueron trozos de madera ahuecados o tal vez pequeñas conchas marinas o cáscaras de nueces (las más grandes fueron las primeras copas). Los antiguos egipcios, griegos y romanos usaban cucharas elaboradas y decoradas, pero la versión moderna, con cuencos ahusados ​​y asas largas, no apareció hasta mediados del siglo XVIII. Hoy en día, no solo comemos, sino que medimos y revolvemos con cucharas y, por supuesto, también son esenciales para arrojar gotas de gelatina por la habitación.

La olla

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Sin ollas, y sus hermanos más planos, las sartenes, nuestras opciones de cocina serían bastante limitadas. (¿Lo tomará asado o asado a la parrilla?) Eso debe haber caído en la cuenta de nuestros antepasados ​​prehistóricos, porque hay evidencia arqueológica de los primeros intentos de cocinar alimentos en vasijas de piedra, caparazones de tortuga, arcilla, incluso madera tratada para resistir las llamas. Las vasijas de barro endurecido al fuego aparecieron por primera vez hace más de 15.000 años. Las ollas de metal aparecieron poco después de que lo hiciera el metal, y en la época medieval las cocinas solían estar provistas de ollas de hierro, teteras y calderos cuyo diseño básico reconoceríamos hoy. Lo siguiente que sabes es que todo el mundo estaba registrando para ese juego completo de Calphalon.

Fermentación

La fermentación, en el sentido de comida y bebida, es simplemente la conversión, por levaduras o bacterias, de carbohidratos en alcohol y dióxido de carbono. Ocurre de forma natural: deje la fruta en un tazón durante el tiempo suficiente y es muy posible que el jugo rezume, se encuentre con las células de levadura en el aire y comience a burbujear, produciendo algo que técnicamente es vino y probablemente sepa mucho a Merlot chileno barato. El truco humano consistía en aprender a controlar el proceso y aplicarlo a la elaboración y / o conservación de todo tipo de cosas, no solo al vino, cerveza, sidra y aguamiel, pero vinagre, yogur, queso, algunas salchichas, chucrut y kimchi, entre otras cosas sin las cuales la vida no valdría la pena vivir.

El mortero y la maja

Este doble golpe de preparación de alimentos, un cuenco de metal, piedra, madera o cerámica en el que se coloca una herramienta roma para triturar, era conocido por los romanos hace un par de miles de años y también por los aztecas (quienes lo llamaban molcajete). . Otras interpretaciones tempranas se utilizaron en India y el sudeste asiático. En Europa, el mortero fue principalmente una herramienta con la que los farmacéuticos trituraban y mezclaban hierbas medicinales y especias. Muchas culturas todavía lo usan para pulverizar hojas y vainas para cocinar y, por supuesto, ningún italiano sensato pensaría en hacer pesto con cualquier otra cosa.

El anzuelo

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Los primeros anzuelos, hechos de madera o hueso, se remontan al menos a 9.000 años. El uso de metal para los ganchos y posteriormente la producción en masa de los mismos estandarizó los diseños básicos. La mayor parte de la pesca comercial ya no depende de una tecnología tan rudimentaria, aunque "línea capturada" se ha convertido en una palabra de moda en los menús de los restaurantes, pero el impacto del anzuelo en la capacidad de los seres humanos para mantenerse a sí mismos no puede subestimarse. (¿Y qué hay de la lanza, el arco y la flecha, el arma? Te preguntarás. Claro, también nos han ayudado a calmar nuestro hambre, pero a diferencia del anzuelo, también son instrumentos de conflicto, facilitando la conducta, es decir, francamente, más o menos lo contrario de cosechar la cena).

El barril

Los franceses (bueno, los galos) pueden haber hecho los primeros barriles de madera, descubriendo cómo calentar y doblar las duelas de madera y unirlas en forma de barriga con una cuerda y luego con bandas de metal. Los romanos adoptaron la idea, encontrando que los barriles eran una gran mejora con respecto a las vasijas de barro y ánforas que habían estado usando para el vino, el aceite y otras sustancias (eran más grandes y más estables, y no tenían que sellarse con resina). Los barriles resultaron ser ideales para almacenar y enviar de todo, desde vino y whisky hasta encurtidos, aceitunas (y su aceite), arenques y cerdo curado.

La prensa de frutas

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Para sacar vino de las uvas, sidra de las manzanas y aceite de las aceitunas (entre otras cosas), debes triturar la fruta con mucha fuerza. Las primeras prensas para estos fines fueron aparentemente vigas con plataformas en un extremo en las que se podían cargar piedras pesadas. La prensa de tornillo, que data aproximadamente del siglo III o IV d.C., fue una mejora importante; podría ser girado por el hombre o la bestia con mucha menos energía de la necesaria para levantar grandes rocas. Hoy, por supuesto, la electricidad está involucrada, pero la idea básica sigue siendo la misma.

Palillos

Maryse Chevriere

Los palillos, cuyo nombre aparentemente deriva de un término en inglés Pidgin que significa "rápido", se originaron hace tres o cuatro mil años en China y posteriormente se convirtieron en populares utensilios para comer en toda Asia. Básicamente son pinzas que usan la mano humana como bisagra y, a menudo, están hechas de bambú resistente al calor. Saber cómo usar los palillos correctamente ahora se considera una habilidad elemental entre los amantes de la comida que no son asiáticos.

Enlatado (y abrelatas)

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En 1795, Napoleón "Un ejército viaja sobre su estómago" Bonaparte ofreció un premio en efectivo a cualquiera que pudiera idear una forma de conservar alimentos para sus soldados en el campo. Catorce años después, el chef y pastelero Nicolas Appert se acercó para reclamar la recompensa, no con latas sino con botellas esterilizadas. Las latas de estaño reales, tan resistentes que, según los informes, tuvieron que abrirse con un martillo y un cincel (y sellarse con plomo, que tendía a envenenar a los que comían alimentos enlatados con frecuencia) aparecieron por primera vez en Inglaterra en 1818. Cuarenta años después, Ezra Warner de Connecticut patentó el primer abrelatas de metal. El spam llegó en 1926.

Destilación

Arthur Bovino

Si hierves el agua del agua turbia, solo queda la oscuridad, y si recolectas el agua, tienes agua destilada. Los griegos empezaron a hacer eso hace unos 2.000 años. Los árabes del siglo IX perfeccionaron el proceso e inventaron el alambique, variaciones de las que se utilizan hasta el día de hoy, aunque principalmente para hacer perfumes. A un médico y alquimista valenciano del siglo XIII llamado Arnaud de Villeneuve a menudo se le atribuye haber descubierto que si destilabas vino, hirviendo toda esa molesta agua y empezando a lo bueno, probablemente sería la hora de la fiesta. Brandy, whisky y (mucho más tarde) Grey Goose L'Orange aparecieron posteriormente.

El tenedor

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Los tenedores solían ser herramientas agrícolas (piense en una horquilla) y luego tal vez herramientas de cocina (la comida no se deslizaría por el asador si el asador tuviera dos puntas en lugar de una). Los tenedores más pequeños, para clavar trozos de carne y otros alimentos en la mesa, probablemente no fueron ampliamente conocidos hasta al menos el siglo X d.C., y no se convirtieron en vajillas estándar en Europa occidental hasta 1400 aproximadamente. camino después palillos.

El restaurante

Los primeros restaurantes, a diferencia de las posadas, que eran lugares donde uno se detenía en el camino en algún lugar y esperaba que hubiera una olla de estofado en el fuego, parecen haber aparecido ya en el siglo IX o X d.C. tanto en China como en el Reino Unido. Mundo islámico. Por otro lado, la palabra "restaurante", del verbo francés restaurer, que significa restaurar (presumiblemente significa hacer que uno se sienta mejor), data de París en 1782, donde fue acuñado por un gastrónomo parisino llamado Antoine Beauvilliers. Abrió la Grand Taverne de Londres en la capital francesa con un chef sacado de la aristocracia y un menú que permitía a los clientes elegir lo que querían comer (una costumbre pintoresca que desde entonces ha desaparecido en muchos restaurantes de moda). En la foto aquí: La lavandería francesa.

La escala

Maryse Chevriere

El peso es una medida de valor de muchas maneras. Las escalas de equilibrio elementales se usaban en el sur de Asia hace 5.000 años. Las balanzas de primavera no se empezaron a utilizar hasta mediados del siglo XIX, momento en el que rápidamente se volvieron indispensables en granjas y tiendas minoristas, entre otros lugares. Las balanzas digitales electrónicas precisas son un hijo de nuestro propio tiempo, no mucho más de 20 años. Aunque muchos chefs y cocineros caseros desprecian la medición precisa en la preparación de alimentos, las escalas son esenciales, por razones presumiblemente obvias, en la producción comercial de alimentos y en el horneado (incluso en el hogar), y también son necesarias para la realización de la mayoría de los llamados "moleculares". creaciones.

La trilladora

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Andrew Meikle, un molinero escocés, inventó la trilladora en 1778, como una forma de eliminar mecánicamente el grano de sus cáscaras; no funcionó muy bien, pero siguió intentándolo y unos años más tarde finalmente lo hizo bien. Las trilladoras separan el trigo, los guisantes, la soja y otros cultivos de granos pequeños y semillas de todo tipo de la paja y la paja, y son un componente clave de la agricultura moderna.

El corcho

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El corcho es la capa exterior de Quercus suber, el alcornoque, un árbol que se encuentra ampliamente en Portugal (que produce más de la mitad del corcho del mundo) y alrededor de la cuenca mediterránea. Esta médula flexible y porosa crea una barrera perfecta entre los líquidos y el aire, y ya en el siglo XVIII, el corcho comenzó a reemplazar los trapos empapados en aceite como tapón para los recipientes de vino y licores. El primer sacacorchos, que llegó casi al mismo tiempo (afortunadamente), aparentemente se inspiró en el gusano de la pistola, un dispositivo diseñado para extraer balas de los cañones de los rifles. Después de todos estos años, el corcho está pasando de moda al menos un poco a medida que las botellas con tapón de rosca se vuelven cada vez más populares, incluso para los vinos premium. Los zapatos con suela de corcho, por otro lado, están de moda.

El rodillo de amasar

Maryse Chevriere

Los etruscos usaron rodillos de piedra hace 3.000 años, y los cilindros de arcilla y madera se han utilizado durante siglos en varias partes del mundo para aplanar masa, triturar granos y hierbas y realizar otras tareas culinarias. Un hombre llamado J.W. Reed inventó el rodillo moderno estándar, con el rodillo perforado por una varilla central unida a las manijas en cada extremo, a fines del siglo XIX.

La mandolina

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El voluminoso tomo culinario llamado Opera dell'arte del cucinare, publicado en 1570 por el chef del Vaticano Bartolomeo Scappi, muestra un tablero con una serie de cuchillas insertadas para cortar alimentos (también contiene la primera imagen publicada de un tenedor). Variaciones en el instrumento - nombradas, aunque probablemente no hasta el siglo XX, después de un musical instrumento, la mandolina, se volvió común en las cocinas europeas a partir de entonces. La primera mandolina de metal se inventó en Francia a principios del siglo XX. Algunos chefs se burlan de que puedan cortar y rebanar tan bien con un cuchillo afilado. Pero no pueden.

Tenazas

Arthur Bovino

Las primeras tenazas fueron probablemente solo dos palos sueltos que se usaban en la prehistoria para recoger comida caliente. Alguien, en algún lugar del camino, descubrió cómo sujetarlos con una bisagra, y alrededor del 3000 a.C., aparecieron unas tenazas de metal no muy diferentes a las que usamos ahora. Las tenazas de cualquier diseño son hoy más o menos un instrumento esencial en casi todas las cocinas, profesionales o no.

Pergamino

Maryse Chevriere

El pergamino original, una fina piel de animal translúcida preparada como medio para escribir, probablemente nunca se usó en la cocina; habría quemado. El llamado pergamino de panadero o cocinero puede haberse inspirado en el aspecto y el tacto del original, pero en realidad es papel resistente al calor, antiadherente y recubierto de silicona, que se utiliza para envolver alimentos para hornear o como superficie antiadherente desechable. . Una variación, el papel encerado, inventado (con fines no culinarios) por el fotógrafo francés Gustave Le Gray en 1851, es útil para la preparación de alimentos, pero no funciona muy bien en el horno.

El rallador

Maryse Chevriere

Los cuchillos cortan, pero para convertir los alimentos firmes (queso, cáscara de limón, verduras crudas, etc.) en pedazos o en polvo, un rallador es lo que necesita. El primero, hecho de peltre y diseñado para convertir el queso duro como una piedra en algo comestible, fue inventado en Francia en la década de 1540 por un tal François Boullier. Se han producido muchas variaciones, entre ellas el rallador de caja de cuatro lados amarlo o odiarlo y el recién moderno Microplane. Este último, basado en la escofina del carpintero, fue inventado en la década de 1990 por el fabricante de herramientas de Arkansas, Richard Grace.

El horno de gas

Los hornos de leña datan de la prehistoria y, aunque los diseños mejoraron drásticamente a lo largo de los siglos, seguían siendo la única opción de cocción, incluso en interiores, en muchas partes del mundo, donde no había líneas de gas, hasta mediados del siglo XX. Sin embargo, el primer uso conocido del horno de gas fue en una cena organizada por el químico moravo Zachaus Winzler en 1802. En 1834, el inventor británico James Sharp comenzó a vender los primeros hornos de gas comerciales y, en la década de 1920, electrodomésticos equipados con termostatos y recubiertos de esmalte para facilitar la limpieza eran comunes.

Pasteurización

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La idea de calentar alimentos, ya sean sólidos o líquidos, para inhibir el crecimiento de bacterias dañinas, se remonta a cientos de años y es posible que se haya descubierto por primera vez en Japón o China. El químico francés Louis Pasteur y su colega fisiólogo Claude Bernard desarrollaron el tratamiento térmico controlado, diseñado no para matar todos los seres vivos que pudieran contener los alimentos, sino para limitar el número de microorganismos potencialmente problemáticos, como un medio para estabilizar el vino. Llegó a usarse comúnmente para tratar no solo vino y cerveza, sino también productos lácteos, alimentos enlatados e incluso agua embotellada.

Refrigeración

Durante eones, hemos intentado mantener la comida y la bebida frías (y, por lo tanto, que se echen a perder) con cosas como arroyos fríos, hielo o nieve acumulados y técnicas de evaporación. Las cajas de hielo, con sofisticados sistemas de aislamiento, se hicieron populares a principios del siglo XIX, y pronto siguieron varios sistemas de refrigeración por compresión de vapor y absorción de gas. A menudo se le atribuye al ingeniero alemán Carl von Linde el desarrollo del primer frigorífico de estilo moderno, que patentó en 1877. El primer frigorífico eléctrico doméstico se vendió alrededor de 1915 y, en 1920, había unos 200 modelos en el mercado. La refrigeración ha cambiado la forma en que se envasan y envían los alimentos y, por supuesto, la forma en que compramos y comemos.

Recetas

Es de suponer que la gente ha compartido la tradición culinaria durante el tiempo que ha cocinado, y dicha información se escribió por primera vez (o al menos se grabó en tabletas de arcilla) ya en 1600 a. C. en Babilonia. Los gastrónomos griegos y romanos describieron los platos en detalle, y los primeros libros de recetas reales aparecieron por primera vez en la Inglaterra del siglo XIV. Sin embargo, las recetas en el sentido moderno, que brindan medidas precisas, instrucciones paso a paso y consejos sobre la técnica, son un fenómeno bastante reciente, que se popularizó después de la primera publicación de volúmenes clásicos como "El libro de cocina de la escuela de cocina de Boston"(1896) y lo inevitable"Alegría de cocinar"(1931). En la era moderna, cuando ya no aprendemos a cocinar al lado de la abuela, las recetas se han vuelto esenciales; algunas personas no pueden hacer tostadas sin ellas.

El termómetro

Maryse Chevriere

En la antigüedad, los científicos probaron varios métodos para medir la temperatura, y Galileo diseñó una especie de proto-termómetro alrededor de 1593, pero el termómetro de mercurio calibrado fue la invención de Daniel Fahrenheit en 1724. Es posible que los termómetros hayan sido utilizados por primera vez en la preparación de alimentos por fabricantes de dulces profesionales en 1800, pero no fue hasta el siglo XX que las versiones más pequeñas estuvieron disponibles para las cocinas caseras y el USDA comenzó a decirnos que nos aseguráramos de que el muslo de pollo hubiera alcanzado los 165ºF.

El deshidratador

Un prototipo del deshidratador de alimentos moderno se inventó en Francia en 1795, pero los primeros modelos domésticos comerciales se vendieron solo en 1920. Los mecanismos de deshidratación tienen muchas aplicaciones en la producción comercial de alimentos, pero en menor escala fueron utilizados principalmente por supervivientes, campistas, y raw-foodies hasta hace poco. Últimamente, tanto los chefs de vanguardia como sus aspirantes no profesionales asociados han estado usando deshidratadores para varios tipos de travesuras "moleculares".

Extrusora

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Las extrusoras, que empujan material blando a través de una matriz, fueron utilizadas por primera vez por los trabajadores del metal a fines del siglo XVIII. La primera aplicación de los dispositivos a la producción de alimentos se remonta a los fabricantes de pasta en el siglo XIX. Hoy en día, las extrusoras son responsables de dar forma no solo a la pasta en cientos de formas y tamaños, sino también de todo, desde palitos de regaliz hasta croissants comerciales y Kibbles 'n Bits.

La cafetera

Arthur Bovino

¿No es uno de los 50 inventos más importantes en comida y bebida? ¿Oh sí? Intente ponerse a trabajar sin él. No necesitas una cafetera para hacer café, por supuesto; Desde que alguien descubrió los efectos estimulantes de los granos de café en el siglo XV, la gente simplemente ha estado hirviendo los posos con agua (que es la forma en que todavía se elabora el café en todo el Medio Oriente). Pero las máquinas son mucho más fáciles a las 6:30 de la mañana. El primer ejemplo puede haber sido la cafetera al vacío con forma de reloj de arena, desarrollada a mediados del siglo XIX. La cafetera eléctrica fue patentada en 1889. Más tarde llegaron las cafeteras de goteo, como las famosas Señor café (se vendió por primera vez para uso doméstico en 1972) y máquinas de café expreso (la original fue patentada en 1901), entre otros dispositivos de suministro de cafeína.

La freidora

Maryse Chevriere

Freír significa cocinar los alimentos en aceite o grasa y freír significa cocinarlos en mucho aceite o grasa. Obviamente, es posible hacer esto con solo una olla y una llama y algunas pinzas o una cuchara ranurada, pero una olla particularmente profunda con una canasta insertada y un medio para controlar la temperatura obviamente hace el trabajo mejor. A Anetsberger Brothers, una empresa de equipos de cocina con sede en New Hampshire, se le atribuye haber introducido una versión de mostrador exactamente eso en 1937. Todos hemos estado comiendo demasiada comida frita desde entonces, pero ¿quién se queja?

La cocina de inducción

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Sorprendentemente, la cocina eléctrica es casi tan antigua como su contraparte de gas, pero no se volvió de uso común hasta la década de 1930. La cocción por inducción, que calienta ollas y sartenes directamente con un campo magnético oscilante, es a su vez casi tan antigua como su contraparte eléctrica (se demostró por primera vez en 1933 en la Feria Mundial de Chicago), pero solo recientemente ha ganado gran popularidad. Se considera más seguro que otros métodos de cocción (¡no más paños de cocina en llamas!) Y es considerablemente más eficiente energéticamente. Casi el 85 por ciento de la energía que produce se transfiere a los alimentos que se cocinan, en comparación con alrededor del 40 por ciento para una estufa de gas.

El horno de microondas

Inventado por accidente cuando el ingeniero estadounidense Percy L. invento de cocina más influyente del siglo XX. Amana Corporation comercializó los primeros microondas domésticos en 1967; hoy en día, el 75 por ciento de los hogares estadounidenses afirman que vivir sin las cosas sería "casi imposible / bastante difícil".

Envoltura de cocina

Arthur Bovino

La envoltura de plástico fue sintetizada accidentalmente por primera vez por el ingeniero químico de DOW Ralph Wiley en 1933. Aunque inicialmente se usó para envolver equipo militar, su valor como conservante de alimentos se hizo evidente rápidamente. ¿La ventaja? Se adhiere a casi cualquier cosa. ¿La desventaja, al menos para los chefs caseros frustrados? También se adhiere a sí mismo. El principal competidor de la envoltura de plástico para envolver alimentos en el hogar, el papel de aluminio, era originalmente el papel de estaño, y algunas personas todavía llaman al primero por el nombre del segundo. El papel de aluminio se introdujo en Europa poco después de 1900 y, a diferencia de su predecesor, no da un toque metálico a los alimentos. A diferencia de la envoltura de plástico, el papel de aluminio resiste el calor, por lo que se puede usar en el horno para proteger el fondo de las sartenes o evitar que los alimentos se calienten directamente.

La olla a presión

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Un dispositivo que eleva la temperatura a la que hierve el agua, la olla a presión se remonta al siglo XVII, cuando el físico francés Denis Papin mostró una versión anterior, que llamó un "digestor de vapor", al preparar una comida gourmet para la corte real. . La producción en masa esperó hasta poco después de la Segunda Guerra Mundial, cuando el dispositivo se hizo popular entre las amas de casa que lo vieron como una forma fácil de cocinar comidas complejas. A veces se considera un poco anticuado hoy en día, pero sigue siendo una herramienta fácil y que ahorra combustible para cocinar todo tipo de cosas.

El cartón de huevos

Maryse Chevriere

En 1911, al escuchar la queja de un hotelero de que los huevos que compraba a un granjero local siempre llegaban rotos, el periodista canadiense Joseph Coyle diseñó una caja de papel con hoyuelos para sujetar cada huevo individualmente y protegerlo contra las carreteras llenas de baches de la Columbia Británica. Los materiales utilizados han cambiado, al igual que los finos puntos de diseño, pero el cartón de huevos sigue siendo la única forma segura y económica de transferir los ovoides de cáscara frágil de un lugar a otro.

Agentes gelificantes

Maryse Chevriere

Nadie sabe quién descubrió por primera vez que ciertas sustancias, cuando se mezclan con los alimentos, hacen que se espesen, se estabilicen o se "cuajen", pero la técnica se ha aplicado desde entonces a todo tipo de alimentos, incluidos (pero no limitado a) bebidas, sopas, salsas, helados y otros postres, y Ferran Adrià's aceitunas esferificadas. Los chefs de vanguardia como Adrià y Wylie Dufresne, que utilizan agentes gelificantes con frecuencia en su cocina, a menudo son acusados ​​de cocinar con "productos químicos", pero la mayoría de los agentes gelificantes son sustancias naturales, entre ellas carragenina, agar-agar y varios alginatos (todos derivado de algas), y gomas de algarrobo y xantano a base de vegetales.

El sellador al vacío

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Si desea mantener los alimentos frescos y seguros, el aire es el enemigo. Los selladores al vacío sacan el aire. Los selladores industriales fueron invaluables durante la Segunda Guerra Mundial, ya que ayudaron a conservar los alimentos para enviarlos a las fuerzas estadounidenses en el extranjero. Después de la guerra, las máquinas se adaptaron para su uso en instalaciones comerciales de producción de alimentos, supermercados y cocinas de restaurantes. Un uso común del sellado al vacío en la actualidad es la cocción al vacío (literalmente "al vacío"). Esta técnica fue concebida por primera vez por el físico Sir Benjamin Thompson en 1799, pero la idea languideció hasta mediados del siglo XX, cuando los científicos la desarrollaron para la producción comercial de alimentos. El chef francés George Pralus, en colaboración con los chefs Pierre y Michel Troisgro en su restaurante de tres estrellas en Roanne, lo introdujo en el mundo de la alta cocina. Desde entonces se ha vuelto vital para las cocinas de chefs estrella como Ferran Adrià, Heston Blumenthal y Thomas Keller.

Tupperware

El nombre de su inventor, Earl Tupper, el paquete de polietileno que ahorra alimentos con su famoso "sello de eructos" se vendió por primera vez en Massachusetts en 1948. Tres años más tarde, con un par de vendedores, Tupper comenzó a organizar fiestas Tupperware, y se hizo una moda nacional Nació. Tupperware sigue siendo tan popular que, sin duda para consternación corporativa, su nombre se usa comúnmente para cualquier recipiente de plástico genérico, sellable y reutilizable, sin el cual difícilmente podemos imaginar sobras.

El Baño María

El baño maría, o baño maría, es un artilugio ingenioso que elimina las conjeturas al cocinar sustancias temperamentales (es decir, que se queman fácilmente) como la leche o el chocolate. El aparato tradicional, con una olla suspendida sobre una olla de agua hirviendo, fue desarrollado por primera vez por alquimistas medievales que necesitaban una forma suave de derretir sus materiales preciosos. Los baños María eléctricos permiten el control de la temperatura y las innovaciones de la última década, como el Roner, un circulador térmico inventado por dos chefs catalanes, Joan Roca y Nora Caner: permite cocinar a temperaturas absolutamente uniformes y calculadas con precisión. Entre otras cosas, los Roners y aparatos similares son esenciales en la cocina al vacío.

La parrilla Weber

La parrilla de hervidor original, la Weber, fue una creación de un asador aficionado al patio trasero llamado George Stephen, Sr., quien buscó una manera de controlar el fuego sobre el que le encantaba cocinar. Trabajó para una metalúrgica de Chicago, Weber Brothers, cuyo negocio incluía unir esferas de metal para hacer boyas para los Grandes Lagos. Donde otros vieron boyas, él vio rejas; convirtió a uno de los primeros en algo muy parecido al ahora omnipresente Weber en 1952, y funcionó lo suficientemente bien como para convencer a la empresa (que luego compró) de fabricarlos. Las comidas al aire libre no han sido las mismas desde entonces.

Teflón

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El científico de DuPont Roy Plunkett estaba experimentando con gases congelados relacionados con el freón en 1938 cuando descubrió que una de sus muestras se había congelado en una sustancia blanca y cerosa tan resbaladiza que casi nada se le pegaba. Los científicos del Proyecto Manhattan, que desarrollaron la bomba atómica, le encontraron usos. DuPont comenzó a fabricar productos de cocina recubiertos con la sustancia, a la que denominó Teflón, después de la Segunda Guerra Mundial. Hoy en día, es una cocina poco común que no cuenta con al menos un par de sartenes antiadherentes, de teflón o de otro tipo.

La licuadora

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En 1922, el propietario de la compañía eléctrica Stephen Poplawski patentó un artilugio para hacer batidos y maltas, un bote con pequeñas cuchillas en la parte inferior, impulsado por un motor eléctrico, y luego se le ocurrió una variación que podía hacer puré de frutas y verduras. El ingeniero Frederick Osius mejoró el diseño de Poplawski y, con el respaldo del popular líder de la banda Fred Waring, comenzó a vender Waring Blender. En 1946, un tal John Oster, que había comprado la empresa de Poplawski, presentó el Osterizer, que se convirtió en un equipo esencial para toda cocina moderna. Muchas otras marcas (incluida la proteica) Vita-Mix) seguido, e incluso el procesador de alimentos doméstico no ha reemplazado por completo a la licuadora en nuestros arsenales culinarios.

La batidora de pie

El ingeniero de Hobart, Herbert Johnson, diseñó una batidora de pie eléctrica de 80 cuartos para panaderías comerciales en 1908. Once años después, Hobart formó su Ayudante de cocina división para comercializar unidades más pequeñas para los restauradores, aunque pesaban 65 libras y costaban $ 189.50, casi tanto como un Ford Modelo T en ese momento. Las batidoras domésticas aún más pequeñas, que salieron a la venta por primera vez en 1936, son un equipo estándar para cualquiera que hornee con regularidad.

El procesador de alimentos

La principal diferencia entre una licuadora y un procesador de alimentos es que este último tiene cuchillas intercambiables para que pueda realizar una gran variedad de tareas más allá de mezclar y hacer puré. La primera máquina de este tipo fue el Robot Coupe, diseñado en 1960 para su uso en cocinas profesionales por el vendedor de equipos de restaurantes Pierre Verdun. Una versión casera, Le Magimix, apareció en 1972, y al año siguiente, el inventor Carl Sontheimer lo trajo a los Estados Unidos y lo rebautizó como el Cuisinart. Fue un proceso que se fue imponiendo lentamente a los cocineros caseros, hasta que fue respaldado por celebridades gastronómicas como James Beard y Julia Child. En estos días, es difícil imaginar una cocina sin un Cuisinart o uno de sus clones.

La botella exprimible

Maryse Chevriere

La botella de ketchup comprimible fue creada por Stanley Mason, un inventor profesional que también tiene patentes sobre elementos esenciales de la vida moderna como sujetadores con aros, pañales desechables y envoltorios de tiritas pelables (su intento mal concebido de envasar porciones individuales de sardinas en envoltorios de plástico fue menos bien recibido). Un accesorio en los comensales durante décadas, la botella fue fabricada por primera vez para uso doméstico por Heinz en 1983 y se ha convertido en un sitio familiar en muchos armarios y puertas de refrigeradores. También ha encontrado una vida profesional completamente nueva en los últimos años como un medio para agregar moda pequeños garabatos de glaseado balsámico, mayonesa de chipotle y otros frou-frou para platos de restaurante.

Toallas de papel

Maryse Chevriere

Claro, podrías escurrir tocino en los papeles de ayer y secar las hierbas enjuagadas entre capas de papel de cocina y secar la salsa tártara derramada del linóleo con una esponja o tres, pero ¿por qué lo harías? Para hacer todo eso y mucho más (y mucho más pulcramente, también), las toallas de papel fueron inventadas originalmente por Scott Paper Company en 1907 como toallas de baño desechables y, por lo tanto, higiénicas (antes se les había ocurrido la idea de un pañuelo de papel en rollos y papel higiénico) y se vendió por primera vez para uso en la cocina en la década de 1930. No podemos imaginar la vida en la cocina sin ellos.

"Cocinar" con nitrógeno líquido

Convertido con éxito en forma líquida por los físicos polacos en 1883, el nitrógeno encontró un uso culinario inmediato como medio de congelación en las heladerías victorianas. Más de un siglo después, se ha hecho famoso por su uso en la cocina en El Bulli en España y otros restaurantes contemporáneos de alta gama y para decenas de apariciones en El mejor chef. La capacidad del nitrógeno líquido para alterar drásticamente la forma de todo, desde aceitunas hasta yemas de huevo y foie gras, lo convierte en una de las herramientas más llamativas de la vanguardia culinaria.

El Pull-Tab

Hablar de importante. ¿Cómo pudimos abrir nuestras latas de Dr Pepper sin estas cosas? Basado en un pull-top para botellas, el primer ejemplo se probó en 1962 pero apareció en Schlitz latas en 1963, y el concepto pronto se abrió camino en la vida cotidiana de cualquiera que incluso bebiera refrescos o espuma, obviando en el camino la necesidad de ese instrumento de cabeza triangular conocido irreverentemente como la llave de la iglesia. En 1975, a un diseñador de Reynolds Metals se le ocurrió una versión ecológica de la lengüeta que permanecía unida a la lata que se abría. En los últimos años, las lengüetas han aparecido no solo en latas de bebidas, sino también en recipientes que contienen sopa, frijoles, nueces y Fancy Feast, por nombrar algunos.


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