Recetas tradicionales

¿Están los agricultores matando nuestro suministro de agua?

¿Están los agricultores matando nuestro suministro de agua?

Este es uno de una serie de historias; visite The Daily Meal Special Report: Water para obtener más información.

Cuando hablamos de los impactos de las prácticas agrícolas industriales, la conversación tiende a gravitar hacia temas como las prácticas de cultivo orgánico, el uso de antibióticos en el ganado y los alimentos genéticamente modificados. Pero los impactos de la agricultura industrial son mucho más complejos y rara vez consideramos el impacto que tienen las granjas grandes en nuestro suministro de agua.

No hay set definición de una granja industrial o industrial. En general, estas operaciones crían gran cantidad de animales o cultivos con una cantidad muy limitada de tierra y otros recursos. Utilizan prácticas que ahorran mano de obra, como rociar pesticidas y cosechar con maquinaria pesada para hacerlo. Las granjas que operan de esta manera tienen un impacto tremendo en nuestra agua; a menudo usan el agua de manera derrochadora y son los que más contribuyen al problema de su contaminación. No es sorprendente que las preocupaciones sobre la impacto dramático y duradero de la agricultura industrial en nuestra capacidad para producir alimentos de manera sostenible continúan creciendo .;

Un estudio realizado por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) encontró que el 72 por ciento de los ríos del país están contaminados por prácticas agrícolas, el 26 por ciento específicamente por pesticidas. En este informe, la EPA concluyó que "la agricultura es la principal fuente de deterioro de los ríos y lagos de la nación".

Luego está el simple desperdicio de agua. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) publicó un documento sobre el tema del desperdicio de agua en las granjas, que concluyó que "la agricultura es el mayor usuario de los recursos de agua dulce, utilizando un promedio mundial del 70 por ciento de todos los suministros de agua superficial". El porcentaje es mayor en Estados Unidos. Informe de 2012 del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) sobre recursos agrícolas e indicadores ambientales Establece que, solo en los Estados Unidos, “la agricultura es un usuario importante de agua subterránea y superficial ... representa aproximadamente el 80 por ciento del uso consuntivo de agua de la nación”, o agua que no se devuelve rápidamente al medio ambiente. Se estima que el 60 por ciento del agua utilizada por la agricultura se desperdicia. Uno de los principales problemas es que las granjas grandes producen más desechos animales de los que pueden usar, algunas hasta 500 millones de toneladas por año. Estos residuos se almacenan en "lagunas" hasta que puedan utilizarse como fertilizante.

La mayor parte del agua desperdiciada por la agricultura industrial se desperdicia como resultado de una mala gestión y planificación; Las granjas que no adaptan sus prácticas caso por caso utilizan mucha más agua de la que necesitan. Por ejemplo, las granjas que utilizan sistemas de descarga automática para limpiar los establos de ganado utilizan 15 veces más agua que las granjas que monitorean la necesidad y modifican el lavado en consecuencia. Lo mismo ocurre con los sistemas de riego: las malas decisiones sobre cuándo aplicar el agua y en qué cantidad contribuyen al uso excesivo de este valioso recurso.

Las granjas industriales no solo usan demasiada agua: también tienen un impacto significativo en la calidad del agua debido a la escorrentía de fertilizantes, pesticidas y herbicidas. Uno de los principales problemas es que las granjas grandes producen más desechos animales de los que pueden usar, algunos tanto como 335 millones de toneladas por año. Estos residuos se almacenan en "lagunas" hasta que puedan utilizarse como fertilizante. Este exceso de fertilizante disponible a menudo lleva a los agricultores a fertilizar en exceso sus campos, aplicando más fertilizante del que el suelo puede absorber. Cuando el suelo está saturado, el exceso de fertilizante se escurre a los cuerpos de agua cercanos o se filtra a los pozos y otras fuentes de agua subterránea. El fertilizante introduce fósforo y nitrógeno en el agua, los cuales estimulan el crecimiento de las plantas. Si bien eso puede ser bueno para los campos de un agricultor, no es saludable para nuestros suministros de agua; el exceso de fósforo y nitrógeno fomentan lo que se conoce como Floraciones de Algas. Este crecimiento excesivo de plantas bajo el agua puede afectar el equilibrio del pH del agua, haciéndola no potable. El fertilizante también introduce amoníaco, que se puede convertir en nitratos dañinos, en nuestra agua. El agua potable con altos niveles de nitrato se ha relacionado con una serie de problemas de salud humana, incluidos algunos que son fatales en los bebés. Y, dependiendo de cómo se crió un animal, la escorrentía de fertilizantes también puede introducir patógenos dañinos y productos farmacéuticos en el agua potable.

Al igual que los fertilizantes, los pesticidas y herbicidas a menudo se aplican a los campos en exceso, lo que hace que se filtren en las aguas subterráneas o se escurran hacia los cuerpos de agua cercanos. Pero los productos químicos rociados en los campos también pueden ser transportados por el viento, contaminando cuerpos de agua a cientos de millas de distancia.La mayoría de los problemas relacionados con el agua creados por las granjas industriales provienen de una agricultura mal administrada: agua de riego, fertilizantes y pesticidas mal aplicados y en el momento adecuado. . Juntos desperdician y degradan nuestro ya escaso suministro de agua. Dado que más de una quinta parte de la población mundial vive en situación de escasez de agua, es fundamental que busquemos soluciones nuevas e innovadoras al problema del desperdicio y la contaminación del agua agrícola. La Ley Agrícola de los Estados Unidos (a menudo conocida como la “Ley Agrícola”) de 2014 asigna solo el 6 por ciento de sus fondos a la conservación, y solo una cantidad limitada de esos dólares de conservación se dedicará al agua.

Aquí hay algunas cosas que puede hacer para ayudar: Escriba una carta al Congreso para informarles que cree que se deberían asignar más dólares del gobierno a la conservación del agua. Apoye a las pequeñas granjas locales que utilizan métodos responsables para producir alimentos. Compre alimentos que requieran menos agua para crecer; esto significa comer más alimentos de origen vegetal.


Cómo nuestro menú de cena puede ayudar a resolver la crisis del agua en California y la # 8217

California ha sufrido una sequía severa durante los últimos cuatro años, lo que significa que los gobiernos locales han comenzado a racionar el agua para duchas y aspersores, y los agricultores han comenzado a perforar nuestro suministro de agua subterránea.

Las encuestas muestran que el 90 por ciento de los californianos están preocupados por la conservación del agua, pero no se les da el panorama general. Las duchas prolongadas y los rociadores de césped no son la razón por la que estamos en una crisis de agua.


¿Por qué el glifosato es tan malo?

El glifosato es uno de los herbicidas más utilizados en el mundo. Es el ingrediente clave del herbicida Roundup de Monsanto. Ha sido clasificado como probable carcinógeno humano por la Agencia Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer de la Organización Mundial de la Salud (IARC). Después de años de investigación sobre la sustancia química, encontraron evidencia de genotoxicidad y estrés oxidativo del glifosato, incluido el daño del ADN en la sangre periférica de humanos expuestos.

La IARC no solo ha relacionado el glifosato con el cáncer, sino que la investigación independiente también ha relacionado este químico mortal con algunos efectos desagradables, incluido el cáncer (vea esos estudios aquí, aquí, aquí, aquí y aquí).

A pesar de que los hallazgos son evidentes de que el glifosato no es seguro para el consumo humano, los organismos reguladores aún afirman que "no hay suficiente evidencia" para respaldar este punto de vista.

Según el Dr. Seneff, el glifosato contribuye a una variedad de condiciones diferentes (como las que se explican en el video a continuación). Afirma que el glifosato es posible "el factor más importante en el desarrollo de múltiples enfermedades y afecciones crónicas que se han vuelto prevalentes en las sociedades occidentalizadas".

Estas enfermedades crónicas incluyen:

& # 8211 Autismo
& # 8211 Obesidad
& # 8211 Alergias
& # 8211 Enfermedades gastrointestinales (IBS, IBD, diarrea crónica, colitis, enfermedad de Chron)
& # 8211 Cáncer
& # 8211 Parkinson & # 8217s enfermedad
& # 8211 Enfermedad cardiovascular
& # 8211 Infertilidad
& # 8211 Depresión
& # 8211 enfermedad de Alzheimer
& # 8211 Esclerosis múltiple
& # 8211 ALS y más

El glifosato también evita que las plantas reciban los nutrientes adecuados en el suelo al unirse a ellas y evitar su absorción (como hierro, calcio, manganeso, magnesio y zinc). Por tanto, hace que nuestra comida sea menos nutritiva.

No solo eso, sino que el glifosato es un antibiótico de amplio espectro que mata todas las bacterias buenas en su intestino (piense en todos los trastornos digestivos que vemos hoy en día). Peor aún, afecta preferentemente a las bacterias beneficiosas, permitiendo que los patógenos crezcan en exceso y se apoderen de ellos. La mala salud intestinal puede conducir a una serie de enfermedades diferentes (como las mencionadas anteriormente) y puede sacrificar drásticamente la fuerza del sistema inmunológico.


La grave crisis del agua en la frontera entre Oregón y California afectará a la agricultura

La crisis del agua a lo largo de la frontera entre California y Oregón pasó de terrible a catastrófica esta semana cuando los reguladores federales cerraron el agua de riego a los agricultores de un reservorio crítico y dijeron que no enviarían agua adicional al salmón moribundo río abajo ni a media docena de refugios de vida silvestre que albergan millones de aves migratorias cada año.

En lo que se perfila como la peor crisis de agua en generaciones, la Oficina de Recuperación de EE. UU. Dijo que no liberará agua esta temporada en el canal principal que alimenta la mayor parte del enorme Proyecto de Recuperación de Klamath, lo que marca la primera vez en los 114 años. -Antiguo sistema de riego. La agencia anunció el mes pasado que cientos de regantes recibirían dramáticamente menos agua de lo habitual, pero una situación de sequía que empeora significa que el agua se cerrará por completo.

Toda la región se encuentra en una sequía extrema o excepcional, según los informes de monitoreo federal, y el condado de Klamath en Oregon y # 8217 está experimentando su año más seco en 127 años.

& # 8220Este año & # 8217s las condiciones de sequía están trayendo dificultades sin precedentes a las comunidades de la cuenca de Klamath, & # 8221, dijo la comisionada adjunta de Reclamación, Camille Calimlim Touton, calificando la decisión como una de & # 8220 consecuencia histórica & # 8221 & # 8220. trabajando con nuestros usuarios de agua, tribus y socios para superar este año difícil y desarrollar soluciones a largo plazo para la cuenca. & # 8221

El canal, un componente importante del Proyecto de Recuperación de Klamath operado por el gobierno federal, canaliza el agua del río Klamath desde el lago Upper Klamath, justo al norte de la frontera entre Oregón y California, a más de 130,000 acres, donde generaciones de ganaderos y agricultores han cultivado heno, alfalfa y papas. y ganado en pastoreo.

Solo un distrito de riego dentro del proyecto de 200,000 acres recibirá agua del sistema del río Klamath en esta temporada de crecimiento, y tendrá un suministro muy limitado, dijo la Asociación de Usuarios de Agua de Klamath en un comunicado. Algunos otros agricultores dependen del agua de un río diferente y también tendrán un suministro limitado.

& # 8220Esto no podría & # 8217 ser peor & # 8221, dijo el presidente del Distrito de Riego de Klamath, Ty Kliewer. & # 8220Los impactos en nuestras granjas familiares y estas comunidades rurales estarán fuera de escala. & # 8221

Al mismo tiempo, la agencia dijo que no liberaría los llamados & # 8220 flujos de descarga & # 8221 de la misma presa en el lago Upper Klamath para reforzar los niveles de agua río abajo en el río Klamath inferior. El río es clave para la supervivencia del salmón coho, que está catalogado como amenazado por la Ley de Especies en Peligro de Extinción. En mejores años de agua, los pulsos de agua ayudan a mantener el río fresco y turbulento, condiciones que ayudan a las especies frágiles. Los peces son fundamentales para la dieta y la cultura de la tribu Yurok, la tribu reconocida federalmente más grande de California.

La tribu dijo esta semana que los bajos caudales de la sequía y de la mala gestión anterior del río por parte de la agencia federal estaban causando la muerte de los salmones juveniles a causa de una enfermedad bacteriana que florece cuando los niveles de agua son bajos. Los biólogos de peces de Yurok que han estado probando el salmón bebé en la parte baja del río Klamath han descubierto que el 70% de los peces ya están muertos en las trampas utilizadas para recolectarlos y el 97% están infectados por la bacteria conocida como C. shasta.

& # 8220 En este momento, el río Klamath está lleno de peces muertos y moribundos en la Reserva Yurok, & # 8221, dijo Frankie Myers, vicepresidente de la Tribu Yurok. & # 8220 Esta enfermedad matará a la mayoría de las crías de salmón en el Klamath, lo que afectará a las zonas de pesca durante muchos años. Para la gente del salmón, la muerte de un pez juvenil es el peor de los casos. & # 8221

Mientras tanto, los regantes reaccionaron con incredulidad cuando se difundió la noticia de un corte de agua en los canales. Un boletín publicado por la Asociación de Usuarios de Agua de Klamath, que representa a muchos de los agricultores de la región & # 8217s, destacó el titular, & # 8220Worst Day in the History of the Klamath Project & # 8221. yardas (91 metros), y les preocupaba que sus pozos se secasen.

Unos 30 manifestantes se presentaron el jueves en las puertas principales de la presa principal para protestar por el cierre y pedir al distrito de riego que desafíe las órdenes federales y desvíe el agua. The Herald and News informaron que estaban con un grupo llamado People & # 8217s Rights, una organización de extrema derecha fundada por el activista antigubernamental Ammon Bundy.

La gobernadora de Oregón, Kate Brown, y el gobernador de California, Gavin Newsom, ambos demócratas, han declarado emergencias por sequía en la región, y la Oficina de Recuperación ha reservado $ 15 millones en ayuda inmediata para los regantes. Otros $ 10 millones estarán disponibles para asistencia en caso de sequía del Departamento de Agricultura de EE. UU..

Ben DuVal, presidente de la Asociación de Usuarios de Agua de Klamath, instó a sus miembros a permanecer en paz y no permitir que la crisis del agua & # 8220 sea secuestrada por otras causas & # 8221.

Las asignaciones estacionales son el desarrollo más dramático de la región, ya que el agua de riego fue prácticamente cortada a cientos de agricultores en 2001 en medio de otra sequía severa, la primera vez que los intereses de los agricultores pasaron a un segundo plano frente a los peces y las tribus.

La crisis convirtió a la región agrícola rural a cientos de millas de cualquier ciudad importante en un foco político nacional y se convirtió en una piedra de toque para los republicanos que usaron la crisis para apuntar a la Ley de Especies en Peligro de Extinción, con un legislador republicano que calificó el cierre del riego como un & # 8220poster child & # 8221 para saber por qué se necesitaban cambios. Una protesta de & # 8220bucket brigade & # 8221 atrajo a 15.000 personas que recogieron agua del río Klamath y la pasaron, mano tras mano, a un canal de riego reseco.

La situación en la cuenca de Klamath se puso en marcha hace más de un siglo, cuando el gobierno de los Estados Unidos comenzó a drenar una red de lagos y marismas poco profundos, redirigiendo el flujo natural del agua y construyendo cientos de millas de canales y canales de drenaje para crear tierras de cultivo. Las granjas se ofrecieron por lotería a los veteranos de la Segunda Guerra Mundial.

El proyecto convirtió la región en una potencia agrícola, algunos de sus productores de papa suministran hamburguesas In & # 8216N Out, pero alteraron permanentemente un intrincado sistema de agua que se extiende por cientos de millas y desde el sur de Oregon hasta el norte de California.

En 1988, dos especies de peces lechón se incluyeron en la lista de especies en peligro de extinción según la ley federal. Menos de una década después, el salmón coho que desova aguas abajo del proyecto de recuperación, en la parte baja del río Klamath, fue catalogado como amenazado.

El agua necesaria para sustentar el salmón coho río abajo proviene del lago Upper Klamath, el principal tanque de almacenamiento para los agricultores y el sistema de riego # 8217. Al mismo tiempo, los peces lechón en el lago necesitan al menos 1 a 2 pies de agua que cubran los lechos de grava que usan como áreas de desove.

La sequía también significa que los agricultores de este verano no arrojarán agua de riego a una red de seis refugios nacionales de vida silvestre que se denominan colectivamente Complejo de Refugio Nacional de Vida Silvestre de Klamath. Los refugios, apodados los Everglades of the West, albergan hasta el 80% de las aves que migran en la ruta migratoria del Pacífico. Los refugios también albergan las mayores concentraciones de águilas calvas invernantes en los 48 estados más bajos.


La exposición al cromo-6 podría causar cáncer

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Según la EPA, el cromo-6 está presente en el suelo, el polvo volcánico, las rocas, las plantas y los animales. Sin embargo, cuando este químico se filtra en nuestro suministro de agua, puede causar problemas. Backe advierte que este químico específico es un carcinógeno conocido. Para el cromo, la EPA tiene un estándar de agua potable de 0.1 miligramos por litro (mg / l) o 100 partes por mil millones (ppb), que está respaldado por la SDWA.

El Rx: El cromo es un metal inodoro e insípido, por lo que puede ser difícil de detectar. Sin embargo, afirma Backe, "El agua amarilla significa la presencia potencial de cromo-6". Si el agua adquiere un tinte amarillento, infórmeselo a su compañía de agua de inmediato para que puedan analizar la presencia de cromo. En la mayoría de los casos, sin embargo, este tinte amarillento se puede atribuir a tuberías oxidadas.


¿Tienes algo que decirle a Robert o Pat? Deja una respuesta al final de esta publicación.

"¿Qué queremos Occidente como lucirá en el futuro? "

Si no usamos esta pregunta como punto de partida, podemos terminar con el Occidente que nos merecemos, y no será un lugar que nos guste. Debemos llegar a un consenso sobre cómo distribuir el agua a quienes la necesitan. El agua es necesaria para el crecimiento en las zonas urbanas, para la producción de alimentos, para la producción de energía y para las necesidades medioambientales.

A la conservación se le ha llamado fruta “madura”, y puede que lo sea, pero es parte de la respuesta, no una panacea. Todo, desde el césped de xeriscape hasta la reutilización del agua tratada, debe maximizarse. Esto requiere dinero, pero ofrece soluciones.

Se les está diciendo a los agricultores que dupliquen el suministro de alimentos en los próximos 30 años aproximadamente, con el fin de alimentar a una población mundial que se estima crecerá a más de 9 mil millones de bocas. Este es un desafío mundial, pero EE. UU. Tiene una gran proporción de las tierras más cultivables y los climas más productivos del mundo. No existe una contradicción inherente entre una buena producción y la sostenibilidad, pero tenemos que ser lo suficientemente inteligentes para hacerlo.

Los ataques a los agricultores se han vuelto populares, y los grupos dicen que la agricultura usa alrededor del 80 por ciento del agua. La verdad es que, según el Departamento de Recursos Hídricos de California, el uso del agua en ese estado se desglosa de la siguiente manera: 10 por ciento uso urbano 41 por ciento uso agrícola y 49 por ciento uso para manejo ambiental: humedales, desagüe del Delta, designaciones silvestres y escénicas e instream requisitos de flujo.

La creación de consenso es la única solución. Es posible dentro del marco existente de leyes y relaciones. Es el único camino hacia Occidente que queremos.


5. Combustibles fósiles y emisiones de carbono

En la serie web satírica & # 8220Farmed and Dangerous & # 8221 las granjas industriales comienzan a alimentar al ganado & # 8220petro-pellets, & # 8221 alimentos para animales que en realidad son píldoras concentradas de combustibles fósiles. Si bien esta práctica escandalosa no ocurre en la vida real (& # 8230 todavía), sí resalta cómo las granjas industriales dependen en gran medida de los combustibles fósiles para criar animales y cultivar. Los fertilizantes y pesticidas sintéticos se derivan del petróleo, la mayoría de los cultivos que se cultivan con el uso de estos productos químicos se convierten en alimento para animales, de ahí la ironía cómica de eliminar al intermediario de los cultivos y simplemente alimentar a los animales con petro puro.

Entre el transporte, los fertilizantes / pesticidas sintéticos y la increíble cantidad de energía que se necesita para ejecutar las operaciones de alimentación animal concentrada, las granjas industriales utilizan aproximadamente 5.5 galones de combustibles fósiles por acre. La granja promedio en los Estados Unidos se extiende por 418 acres, lo que significa que devorará alrededor de 2,300 galones de combustibles fósiles. Piense en cuántos miles de granjas hay en todo el mundo & # 8230


La despreciable especulación de Nestlé con la crisis del agua: cómo está ganando terreno, mientras California se muere de sed

Por David Dayen
Publicado 7 de abril de 2015 6:36 p.m. (EDT)

(Reuters / Mohamed Azakir / Salon)

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El gobernador de California, Jerry Brown, ha recibido muchas críticas por anunciar reducciones obligatorias de agua para hacer frente a la sequía histórica del estado, incluso al eximir a la agricultura, que usa el 80 por ciento del suministro de agua disponible, mientras que representa solo el 2 por ciento de la economía del estado. . En "This Week" de ABC, Brown respondió que muchos agricultores perdieron las asignaciones de agua estatales y federales, lo que los obligó a sacrificar cientos de miles de acres de tierras agrícolas. Incluso agregó, “algunas personas tienen más derecho al agua que otras.

En un sentido técnico, eso es cierto. Algunos agricultores tienen "derechos de agua de alto nivel", que se remontan a la Ley de la Comisión de Agua de 1914, que los coloca al frente de la línea para las asignaciones. Pero a diferencia del habitante de un apartamento individual, los agricultores no se limitan a las "aguas superficiales" que se encuentran en los embalses, canales y arroyos. También pueden extraer agua subterránea prácticamente sin obstáculos hasta que el año pasado básicamente no existían regulaciones contra cualquiera que clavara un taladro en el suelo y bombeara el agua debajo de la Tierra, que ha drenado los recursos hídricos a largo plazo casi secos y contribuido a la tierra en realidad hundimiento en algunas partes del Valle Central. Esta válvula de seguridad, la capacidad de pasar a la clandestinidad, ha llevado a la perpetuación de sistemas de riego derrochadores y plantaciones insostenibles. (¡Ya basta de almendras y arroz!) E incluso las nuevas reglas mencionadas anteriormente, que Brown presionó, son lamentablemente inadecuadas y, en algunos casos, no entran en vigor hasta 2022, gracias al cabildeo de la industria.

Como asunto político, decir que algunas personas tienen más derecho al agua que otras es un epigrama mortal, que llama la atención sobre la grave desigualdad en California, tanto entre agricultores como entre individuos. La gente solo necesita mirar el césped perfectamente cuidado en Malibú, una ciudad que usa cinco veces más agua que los vecindarios pobres en el sur de Los Ángeles, para sentir el problema de distribución de energía. Y los agricultores que pagan mucho menos por el agua que acaparan contribuye a esa percepción. Brown se encamina a serios problemas si castiga a los residentes mientras se lo toma con calma en una industria influyente como la agricultura, o peor aún, el petróleo, que usa millones de galones al día para el fracking del estado para obtener hidrocarburos que destruyen el clima y que está igualmente exento de restricciones de agua.

Si Brown quiere sobrevivir a lo que se convertirá en un gran dolor de cabeza durante su cuarto mandato, y si el estado quiere sobrevivir y permanecer habitable para el futuro, los derechos especiales y los acuerdos corruptos tienen que terminar. Y no hay mayor ejemplo de eso que Nestlé, una de las corporaciones más grandes del mundo, que en realidad bombea agua de California, cuando el estado está completamente seco, para vender en botellas de plástico.

Así es, si compras una botella de agua Arrowhead o Pure Life, es posible que estés bebiendo del grifo cada vez más reducido de California, que Nestlé ha estado monetizando durante más de una década. Y se salen con la suya a través de una táctica corporativa cada vez más común, al asociarse con tribus nativas americanas para llevar a cabo la incursión de agua en territorio soberano.

En particular, Nestlé tiene un contrato de 25 años con Morongo Band of Cahuila Mission Indians para extraer agua de los pozos en Millard Canyon, en la ciudad desértica de Cabazon. La planta es una de las más grandes de América del Norte. Morongo, que también tiene un casino que ofrece entretenimiento de artistas como REO Speedwagon y la revista masculina australiana "Thunder From Down Under", ya no proporciona estadísticas sobre la cantidad de agua que Nestlé extrae del manantial subterráneo. Pero las estadísticas independientes sitúan el total entre 200 y 250 millones de galones al año.

Este es un número pequeño en el gran esquema de las cosas: las restricciones de agua anunciadas por el gobernador Brown ahorrarían 500 mil millones de galones al año, o 2,000 veces más de lo que extrae Nestlé. Pero Nestlé tiene al menos una docena de operaciones de este tipo en todo el estado, muchas en regiones severamente secas. Y el hecho de que hayan convertido la exportación de aguas subterráneas durante una sequía en una empresa rentable es absurdo. Solo la planta de Morongo produce más de mil millones de botellas de agua al año, y la empresa matriz, Nestlé Waters North America, obtuvo ingresos anuales de $ 4 mil millones de sus 29 instalaciones en 2012. Además, extraer agua de un oasis magnifica el impacto ambiental en el ecosistema del desierto. El agua extraída normalmente recargaría el acuífero subterráneo local o aumentaría el flujo a lo largo de una corriente superficial.

Morongo le dijo al Palm Springs Desert Sun que la planta de agua crea 250 empleos locales y que ellos controlan los recursos como parte de su nación soberana. Y, dada la historia de la brutalización estadounidense de los pueblos nativos, es difícil preocuparse demasiado por cómo las naciones tribales usan su propia tierra, que representa una pequeña fracción de lo que realmente merecen. Pero el agua en realidad pertenecía al Distrito de Agua de Cabazon tan recientemente como a principios de la década de 2000. Se lo vendieron a la tribu Morongo en un acuerdo de privatización en efectivo rápido por solo $ 3 millones, lo que les permitió reducir temporalmente las tarifas del agua a los clientes. Morongo casi de inmediato llegó a un acuerdo con Nestlé para acceder a un cañón que arroja 3.000 galones de agua por minuto con toda su fuerza. Nestlé le paga a Morongo una tarifa no revelada por cada galón que extrae.

Esta se ha convertido en una táctica corporativa familiar en los últimos años: asociarse con naciones tribales para evadir las leyes o restricciones federales. Para usar otro ejemplo, incluso sabroso, un servicio de préstamos de día de pago en línea ubicado en tierras tribales de Otoe-Missouria en Oklahoma cobra un interés del 448 por ciento a los prestatarios en todo el país, incluso a aquellos que viven en estados que han prohibido los préstamos de día de pago. El conservador Instituto para la Libertad, dirigido por un ex cabildero de la Federación Nacional de Negocios Independientes, colocó vallas publicitarias en Connecticut, donde el departamento bancario estatal ha intentado bloquear al prestamista tribal, con un niño nativo y la leyenda "Don" no me quites el futuro ". El Instituto para la Libertad no tiene que revelar a los donantes, pero claramente están interfiriendo en la industria de préstamos de día de pago, utilizando miembros tribales como escudo. Las corporaciones juegan de manera rutinaria con su asociación con las tribus para mantener las ganancias en movimiento.

California en realidad trató de revocar una parte de la licencia de Morongo para usar el agua de Millard Canyon a partir de 2003, la tribu luchó con éxito contra esa acción. Pero con la sequía y las restricciones de agua, el debate se ha reiniciado. La semana pasada, Courage Campaign, un grupo progresista en línea con 900.000 miembros, solicitó a la Junta de Control de Recursos Hídricos estatal que detuviera las operaciones de embotellado de Nestlé en todo el estado.

Deberíamos criticar el estúpido acuerdo de privatización del distrito de agua local tanto como cualquier otra cosa en esta historia. Y ese es un punto importante: dado que el agua es un bien escaso en California, su uso ha sido dictado y gobernado por quienes tienen poder y recursos. Solo el estado, actuando en interés público, tiene la capacidad de restringir eso.

Lo que hace que las respuestas del gobernador Brown a la sequía sean tan peligrosas es que de ninguna manera ha tratado de alterar esos desequilibrios de poder, sino que ha trabajado incómodamente dentro de ellos. En el cuarto año sin mucha lluvia, eso ya no funcionará sin revelar grandes diferencias entre ganadores y perdedores. Y esos intereses especiales son en gran medida los mismos cuyo uso derrochador y lucrativo de los recursos hídricos ayudó a crear el problema.

Una cosa está clara: si el gobernador no puede evitar que incluso un jugador relativamente pequeño como Nestlé monetice la misma agua que todo californiano debe conservar, pierde la autoridad moral para hacer prácticamente cualquier otra cosa.

David Dayen

David Dayen es un periodista que escribe sobre economía y finanzas. Es autor de "Chain of Title: Cómo tres estadounidenses comunes descubrieron el gran fraude de ejecución hipotecaria de Wall Street", ganador del premio Studs e Ida Terkel y coautor del libro "Fat Cat: The Steve Mnuchin Story". Es investigador de In These Times y colabora con Intercept, New Republic y Los Angeles Times. Su trabajo también ha aparecido en The Nation, American Prospect, Vice, The Huffington Post y más. Ha sido invitado en MSNBC, CNN, Bloomberg, Al Jazeera, CNBC, NPR y Pacifica Radio. Vive en Los Ángeles.


En el libro, presenta muchos ejemplos sobre cómo podemos ser más optimistas con nuestro uso del agua, pero también hay algunos ejemplos no tan optimistas. ¿Cómo se mantiene optimista sobre el agua?

Los desafíos son grandes, no hay duda al respecto. Estos son problemas muy serios y no serán fáciles de resolver. Pero lo que me permite ser optimista es poder señalar soluciones en cada una de estas áreas críticas. Hay ejemplos en cada una de estas áreas de cómo podemos reparar y reponer el ciclo del agua. Se puede hacer.


Agua en el suroeste: el futuro

Casa flotante en el lago Elephant Butte, con depósitos blancos a lo largo de la costa y los & quot; anillos de la bañera & quot & ndash que muestran cuánto había caído el lago en el momento de la foto, 2008. (Foto de Terry Sharp). Haga clic aquí para ver un artículo sobre Houseboating.

Puede parecer difícil, a largo plazo, tener muchas esperanzas de una solución a los problemas del agua en el suroeste.

Dado el potencial de sequía severa y la realidad del aumento de la población y la demanda, ¿cómo podemos mantener el suministro de agua sostenible a largo plazo necesario para la población humana del suroeste y un medio ambiente saludable? La respuesta radica en una conciencia de conservación emergente, que se está incorporando y ndash y, a veces, es un mandato y ndash tanto en las comunidades municipales como rurales. Mejorar y quizás revolucionar las políticas y acciones de gestión de los recursos hídricos es otro elemento fundamental de una nueva estrategia, así como el desarrollo de nuevos recursos hídricos, aunque a menudo costosos, y que a veces se encuentran a cientos de millas de distancia.

El paisajista del desierto dispone de una amplia diversidad de plantas exóticas y coloridas. Haga clic aquí para obtener más información sobre el paisaje desértico.

La conciencia de conservación emergente

En los municipios de todo el suroeste, las instituciones públicas, las empresas, las industrias y los propietarios de viviendas, impulsadas por la creciente conciencia, el aumento de los costos y los requisitos reglamentarios más estrictos, están reforzando los esfuerzos para conservar el agua.

Por ejemplo, a pesar de las altas temperaturas del verano, los fuertes vientos y los suelos pobres en nutrientes de gran parte del suroeste, los usuarios del agua, a menudo con la ayuda de profesionales, están convirtiendo los jardines, céspedes y patios en expresiones de bajo consumo de agua del arte del paisajista. En los planes maestros mejor elaborados, los muros de construcción, las cercas y las plantas más grandes y resistentes protegen a las plantas más delicadas del sol del desierto y los vientos dominantes. Los suelos se benefician del compostaje y los aditivos. Las plantas tolerantes a la sequía (a menudo nativas) requieren solo un mínimo de agua. Las plantas con necesidades de agua similares se clasifican en grupos. Las superficies inclinadas drenan, no hacia las rocas desnudas y la arena, sino hacia los macizos de plantas. Los sistemas de riego por goteo, debidamente calibrados, entregan volúmenes óptimos de agua a las plantas.

Flor de cactus erizo - Equinocerens es del griego equinos, meaning "a hedgehog," and cereus meaning "a wax taper." These names refer to the plant's spiny resemblance to a hedgehog (or so the early Europeans thought) and the plant's shape, respectively. Triglochidialus means "three barbed bristles" and refers to the straight spines arranged in clusters of three. Also called claret cup cactus, after the reddish, cup-shaped flowers. For more about Hedgehog Cactus, click here.

In mature desert landscaping, a plant community &ndash for instance, natives such as various cacti, yuccas, agaves and shrubs and resilient imports such as oleanders, lantana and purple sage &ndash will bloom from spring into fall, with many of them producing jewel-like colors. The flowers issue a siren call to hummingbirds and butterflies. (A lady with a quite proper Oxford accent once told me, during a flower show at Leeds Castle, southeast of London, that "A proper English garden siempre has something in bloom." Well, I wanted to tell her, with my quite proper Texas Rolling Plains drawl, a proper Southwest garden will knock your eye out from late April into September.)

The agave grows naturally in the Sonoran and Chihuahuan deserts at higher elevations from southeastern California, to western Texas and south to northern Mexico. To learn more about the agave, click here to go to DesertUSA's page on the century plant, Agavi americana.

Moreover, in institutional and commercial buildings and in homes, owners are capitalizing on low-flow faucets, shower heads and toilets. According to the ToolBase Services Internet site, low-flow faucets can reduce water usage by nearly 40 percent, from 4 gallons per minute to 2.5 gpm. Low-flow shower heads can cut water usage in half, from 5 gpm to 2.5 gpm. Low-flow toilets cut water usage by more than half, from 3.5 gallons per flush to 1.6 gpf.

Additionally, increasing numbers of cities are constructing new plants to treat mineral-laden water from deep within dwindling aquifers, and they are building new facilities for treating sewage water and using the "gray water" to irrigate parks, golf courses, esplanades and other public grounds.

Lake Caballo water discharging into the Rio Grande. Caballo Lake State Park is 16 miles south of Truth or Consequences via I-25 exit 59 and NM 187. Click here for more information about Truth or Consequences (It's a city in New Mexico, also known as &ldquoT or C&rdquo.)

The developing conservation ethic has yielded some positive results for the municipalities. According to Robert Kunzig in his article "Drying of the West," National Geographic, February, 2008, "Every utility in the Southwest now preaches conservation and sustainability, sometimes very forcefully. Las Vegas has prohibited new front lawns, limited the size of back ones, and offers people two dollars a square foot to tear existing ones up and replace them with desert plants. Between 2002 and 2006, the Vegas metro area actually managed to reduce its total consumption of water by around 20 percent, even though its population had increased substantially. Albuquerque too has cut its water use." Bruce Hallin, Manager, Water Business Development, Salt River Project, Phoenix, told Puesta de sol magazine, ". over the last 10 years, we've had close to a 300,000 increase in population. But the water demand overall has remained constant. We have better technologies people are more cognizant of their water use."

Even though conservation has produced important results, institutions, business and industrial communities, and homeowners know that it is just the beginning.

Water flowing down the Rio Grande to communities and fields. Many farmers have moved to improve efficiencies in irrigation.

Concurrently, the Southwest agricultural community &ndash which, in raising critically important food and fiber crops, uses several times more water than all other consumers combined &ndash is capitalizing on new tillage equipment and techniques, new drought- and salt-tolerant crops, and more efficient irrigation systems.

In one example, mentioned by Sustainable Agriculture Research and Education in its Internet site, traditional "Conservation tillage leaves at least 30 percent of the soil surface covered by residue after planting," while in contrast, "No-till planters leave much more than that by placing seeds or transplants in narrow slots, the only area where farmers disturb the soil. No-till consistently improves water infiltration, with reports of up to three times the infiltration of moldboard-plowed soil. Infiltration is likely to continue to increase the longer the soil is under no-till." Western Colorado farmer Randy Hines built a tillage tool that "protected the soil surface by retaining erosion-reducing corn stalk residue and reduced his tractor trips by half before planting corn, saving between $35 and $50 an acre. Corn yields remained similar to the previous year's crop grown under conventional tillage."

In the meantime, researchers are developing more drought- and salt-tolerant strains of traditional crop plants such as cotton, alfalfa and various grains. Such crops may thrive with a lower quantity and a lower quality of irrigation water. The researchers have also experimented with species of potential new crop plants such as guayule, buffalo gourd and jojoba. According to Cecil Miller, Jr., and Bartley P. Cardon, "What Farmers Can Do for Themselves," published in the University of California 1984 report Water Scarcity Impacts on Western Agriculture, guayule yields latex for rubber buffalo gourd produces seeds rich in oil and protein and jojoba produces a liquid wax useful for cosmetics and lubricants.

At left, an earthen-lined irrigation ditch, which loses water both to seepage and to evaporation. At right, concrete-lined irrigation ditch, which minimizes water lost to seepage.

Perhaps most importantly, many farmers have moved to improve efficiencies in irrigation. They continue, for instance, to line irrigation ditches with impermeable materials such as concrete, which eliminates high water losses attributable to seepage into the soil. Some have turned to piping systems to deliver water to their fields, eliminating both seepage and evaporation. Farmers employ laser leveling of fields, which effects a more even water distribution by eliminating pooling. Some have switched from flood irrigation to the more efficient sprinkler systems and the still more efficient drip systems. (Drip irrigation, delivered by subsurface tubing with emitters, is, by definition, a measured application of water directly to the root zones of the plants.) To the degree possible, farmers manage the use of irrigation waters to avoid using more than required for the crops they raise.

Farmers, facing increasing capital and operating costs, see research and development as critical. As Miller and Cardon said, "Western agriculture can't survive unless individual farmers find ways to make a living while using less water."

Harvested onions, bounty of an irrigation desert field, awaiting loading and transport to market.

Water Resource Management

Given the far-reaching and often unforeseeable effects of global warming, water resources managers &ndash said an international team of scientists in the February 1, 2008, issue of the journal Ciencias &ndash face a demanding task: "Patterns of change [in the availability of water resources over time] are complex uncertainties are large and the knowledge base changes rapidly." To complicate matters further, the managers work within a matrix of contending political factions, conflicting demands, evolving economic conditions, changing cultural landscapes, threatened environments and endangered species. The challenges notwithstanding, national, state and local scientists and administrators in the Southwest are struggling to forge an equitable framework for managing our water resources.

Planners have understand for some time that they must act with increasing urgency. Back in 1996 Jason I. Morrison, Sandra L. Postel and Peter H. Gleick said in a report, The Sustainable Use of Water in the Lower Colorado River Basin, published by the Pacific Institute and the Global Water Policy Project, "Ground water overdraft on an annual basis occurs in all three of the lower basin states and also in Mexico's Mexicali Valley." Moreover, "Long-term planned use of Colorado River water exceeds the reliable available supply." Alletta Belin, Consuelo Bokum and Frank Titus, speaking of the Rio Grande basin, said in "Ground Water Is Renewable Only If Managed That Way," Decision-Makers Field Guide 2003, "We cannot continue to mine our ground water at current rates." As with the Colorado River, demand for Rio Grande water already exceeds the reliably available supply. Faced with a looming crisis, water managers are calling on new tools and new approaches to deal with limited sources.

The Los Alamos National Laboratory and the National Science Foundation are developing high-performance computer-based models that "can be used to test hypotheses about the performance of watersheds facing inevitable land use changes, climate change, and increased climate variability," said Larry Winter and Everett P. Springer, "Virtual Watershed," published in the 2003 issue of the journal Los Alamos Science. "Decision makers can use such models to evaluate management alternatives or the effect of alternative climate regimes and to support decisions about allocations of water between agriculture, ecosystems, industry, and municipalities."

With such tools, decision makers may also have unprecedented opportunities to assess long-term factors such as recharge rates for aquifers, effectiveness of land-use modifications and consequences of water allocation proposals. They can better evaluate riverine restoration projects such as the re-introduction of native trees, which have been stripped from the banks of the Colorado River and the Rio Grande and many of the tributaries. This may facilitate recharging of aquifers as well as reduction of erosion and reestablishment of native habitats. They can also better evaluate the impact of water cleanup efforts for sites contaminated by mining, industrial, agricultural and domestic sources.

Unfortunately, if population growth in the Southwest continues on the current trajectory, it will eventually overwhelm the current ground and surface water supply, even with the most effective conservation and management programs. This has led to draconian suggestions. For instance, according to the CounterPunch Newsletter Internet site, it has been proposed that Glen Canyon Dam be torn down and Lake Powell drained. This would save some 10 percent of the Colorado River's annual flow, which is currently lost to evaporation and seepage at the lake. According to a report, The Sustainable Use of Water in the Lower Colorado River Basin, published by the Pacific Institute and the Global Water Policy Project, "Ultimately, reaching a sustainable equilibrium in a water-short basin such as the Colorado will require a stable population." That is, population growth will have to be reined in.

Harvesting silage corn, bounty of an irrigated desert field. Western Colorado farmer Randy Hines built a tillage tool that "protected the soil surface by retaining erosion-reducing corn stalk residue and reduced his tractor trips by half before planting corn, saving between $35 and $50 an acre. Corn yields remained similar to the previous year's crop grown under conventional tillage."

New Water Sources?

Facing such possibilities, communities have begun preparing for the future by considering new water sources beyond their traditional reach.

El Paso, Texas, in partnership with Fort Bliss, constructed the Kay Bailey Hutchinson Desalination Plant, the largest inland desalination plant in the world. It draws on a previously unusable brackish groundwater supply to produce 27.5 million gallons of fresh water per day. Using the most advanced water treatment technology available, it not only augments the city's supply, it helps prevent the intrusion of brackish water into freshwater wells.

Additionally, Enviro Water Minerals Company (EWM) has built a plant right next door. "Up to 1.5 million gallons of the waste generated at the Kay Bailey Hutchison Desalination Plant will be sent to the new recovery plant operated by EWM, " said El Paso Inc. in April of 2017, making the two facilities together the "World’s first commercial full-recovery desalination plant".

Arizona communities are evaluating the potential reopening of the U. S. Bureau of Reclamation's Yuma desalination plant, a $280 million dollar facility originally designed to treat agricultural runoff in the lower Colorado River Basin. Originally built to help the U. S. meet a water treaty agreement with Mexico, the bureau idled the plant in the 1990s after several wetter-than-normal years rendered it unneeded. In 2010 and 2011, the facility successfully completed a trial run that indicated a longer term operation of the plant could be successsful. (US Dept. of the Interior, Bureau of Reclamation, Yuma Office YDP Pilot Run Final Report)

In August of 2007, New Mexico, through a project run jointly by the U. S. Bureau of Reclamation, the Sandia National Laboratories and the state university, opened a groundwater-desalination research center near Alamogordo, a small town on the western flanks of the Sacramento Mountains. The objective is to develop new technology that would benefit small rural communities that are facing water shortages from their traditional sources.

In California, Prop 1 was approved in November of 2014. The water fund is helping to build innovative desalination and waste treatment centers. Noticias de Mercurio said in January of 2018, "Three projects were awarded $10 million each to help with construction. Among them is the Antioch Brackish Water Desalination Project, which is estimated to cost $62.2 million." Projects to desalinate brackish water are gaining traction as it's cheaper and creates less of an environmental impact.

In 2015 a billion dollar desalination plant was build in Carlsbad, north of San Diego. Wikipedia says "The plant is expected to produce 50 million US gallons (190,000 m3) of water per day. [. ] It will provide about 7% of the potable water needs for the San Diego region."

Barrel Cactus spines form a beautiful spiral. To learn more about Barrel Cactus, click here.

A Glimmer of Hope

While ground and surface waters have dwindled in the Southwest, and population and the corollary demand have continued to grow, municipalities and rural communities have intensified efforts to conserve. Water managers have developed better tools and mandated higher standards. Cities and rural communities have begun to turn to innovative new methods and technology to use water more efficiently. There has been progress in metropolitan landscaping, along with new and renovated construction, fields and pasturelands, and a few restored environments.

Can we have succeed, long term? The answer is, we must. The future of the Southwest depends on it.

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